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La criticidad de los datos y el diseño de Data Centers

Martes, 02 de Febrero de 2016
La criticidad de los datos y el diseño de Data Centers

En esta primera entrada del blog, vamos a centrarnos en el soporte físico de los datos, es decir, en cómo funciona el Data Center que los soporta. Para ello intentaremos hacerlo extrapolando nuestra experiencia en el diseño, construcción y explotación de Data Centers durante más de 15 años.

El más importante de ellos es el que denominamos Walhalla, clasificado como diseño Tier IV por el Uptime Institute en Marzo de 2011, y que ha recibido diversos premios internacionales.

La criticidad de los sistemas del mundo TIC puede establecerse considerando distintos factores, aunque en Walhalla DC Services preferimos hacerlo de una manera holística, y sobre todo considerando esta criticidad desde el punto de vista del cliente final de los datos.

De esta manera, los datos críticos deben cumplir tres características principales:

1.- Disponibilidad, es decir, deben de poder ser usados en cualquier momento, no deben tener limitaciones físicas como cualquier tipo de caídas de los sistemas que los soportan.

2.- Seguridad, debemos estar fehacientemente seguros de que los datos que estamos viendo son los que corresponden, que no han sido alterados, ni por supuesto sacados de nuestros sistemas sin autorización.

3.- Accesibilidad. Los datos deben estar en formatos que puedan ser leídos por nosotros y conectados a través de líneas y dispositivos que nos permitan hacerlo en cualquier momento.

De esta manera, entendemos que la criticidad de los datos lo es en toda la cadena de valor, y contempla los sistemas físicos, los sistemas lógicos y los procedimientos con los que son tratados los datos.

Aunque este segmento ha venido siendo muy explotado en los últimos 10 o 15 años, siempre ha existido una diversidad de criterios a la hora de abordar a homogeneización de los mismos de cara a una normativa común.

Las normas más usadas son el Código de Conducta de DC en la EU, las normas del Uptime Institute en USA y en general en el mercado internacional y las normas ICREA, que procedentes de México se usan el Latam y en alguna medida en España.

Como siempre, USA y la EU no se ponen de acuerdo, y mientras la EU propicia el modelo de Código de Conducta, más centrado en las magnitudes de tipo eficiencia energética, el mercado USA se centra en las normativa propuesta por el Uptime Institute, que en esencia se basaba en las normasTIA-942 (en las que se establecía una distribución en Tier).

El mismo Uptime define su clasificación como:

Uptime Institute creó el sistema Tier Classification estándar para evaluar de manera efectiva la infraestructura de los centros de datosen términos de los requisitos de una empresa para la disponibilidad de sistemas. El sistema Tier Classification ofrece a la industria de los centros de datos un método coherente para comparar las instalaciones personalizadas y normalmente únicas en función del rendimiento o el tiempo de productividad esperado de la infraestructura del sitio.

El sistema Uptime divide los DC en 4 categorías o Tier, que implican diferencias en los métodos de construcción, y aseguramiento del funcionamiento de la parte de Infraestructuras, y queremos destacar que sólo en la parte de infraestructuras.

Como infraestructuras, y para que tengamos una imagen visual, el Uptime se encarga de las infraestructuras hasta el rack de equipos (alimentación, frío, telecomunicaciones), pero no de los equipos TI que están dentro del rack, es decir, una caída de un SO de un equipo, no es contemplada como caída si el suministro de fuera del rack estaba en funcionamiento.

Esta clasificación, a efectos prácticos la resumimos en el cuadro siguiente, en el que se contemplan los tiempos de caída del sistema de infraestructuras permitidos por los distintos niveles de Tier:

 

Como vemos, la indisponibilidad disminuye de acuerdo al nivel de Tier exigido, y es de un máximo de 0,8 horas en año de funcionamiento de un Tier IV.

Puede parecer que 48 minutos por año no son demasiados, pero hagamos una traducción, en el mundo de las emergencias, que en un contexto como una ciudad de 1 millón de habitantes suponen aproximadamente 1,2 millones de llamadas por año, supondrían una pérdida de 110 llamadas (y no sabemos cuál de ellas es la crítica, la que supone peligro inmediato).

En otros contextos, como el de sistemas de apuestas, o en el de medición de variables en el mundo IoT, una pérdida en momentos críticos puede suponer muchos miles de euros perdidos.

Desde este punto de vista es crítico que los datos estén disponibles, seguros y accesibles, y este es la misión de Walhalla DC Services, y lo que nos diferencia de los demás DataCenters del país, cuyo nivel Tier III y grado de disponibilidad es muy inferior.

En nuestro Data Center Walhalla, en los últimos 5 años, hemos registrado 0 minutos de indisponibilidad total, con un tiempo de disponibilidad degradada (es decir no del 100% del sistema, pero no caída) de 5 minutos en el total de los 5 años. Son datos impresionantes, debemos decir que únicos.

Por eso decimos, que si contemplamos solamente el sistema de infraestructuras, nuestra apuesta es en cualquier caso muy superior a la de la norma exigida por el Uptime para el Tier IV.

Pero la apuesta de Walhalla DC Services va más allá, ya que nosotros contemplamos la disponibilidad de los sistema de una manera holística, desde el punto de vista del usuario de los mismos, y por ello debemos contemplar todos los elementos de la cadena de valor.

Es decir, en el cuadro que mencionaba los estándares que se contemplan en el DC, nuestra ambición es cubrirlos todos y cada uno, garantizando al usuario, que sus datos críticos están DISPONIBLES, SEGUROS Y ACCESIBLES.


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